10. Βραβείο Νόμπελ

Ο άνθρωπος από τον οποίο πήρε το όνομά του αυτό το βραβείο είναι ο Alfred Bernhard Nobel, ένας Σουηδός μηχανικός, χημικός, εφευρέτης, επιχειρηματίας και φιλάνθρωπος του 19ου αιώνα. Κατά τη διάρκεια της ζωής του, ο Νόμπελ συγκέντρωσε συνολικά 355 διπλώματα ευρεσιτεχνίας για τις εφευρέσεις του, το πιο γνωστό από τα οποία ήταν ο δυναμίτης. Ως ειρηνιστής, πίστευε ότι η εφεύρεσή του θα επιφέρει το τέλος του πολέμου. Δυστυχώς συνέβη το αντίθετο. Μετά το θάνατό του και χωρίς τη γνώση των φίλων και της οικογένειάς του (δεν είχε ποτέ σύζυγο και παιδιά), άφησε το μεγαλύτερο μέρος του πλούτου του, αξίας περίπου 225 εκατομμυρίων δολαρίων σε ένα fund για να χρηματοδοτήσει τα ετήσια βραβεία που δημιούργησε με τη θέλησή του.

9. Το καπέλο Bowler 

Υπάρχουν πολλά πράγματα που κραυγάζουν “Αγγλία” και το Bowler Hat είναι σίγουρα ένα από αυτά. Η ιστορία του χρονολογείται από τα μέσα του 19ου αιώνα, το 1849, όταν το πρώτο σχεδιάστηκε από τους κατασκευαστές καπέλων του Λονδίνου Thomas και William Bowler. Ο Edward Coke, ο μικρότερος αδελφός του 2ου κόμη του Leicester, ήθελε ένα καπέλο που θα μπορούσε να φορεθεί κατά την ιππασία για να προστατεύσει τα κεφάλια των ιππευτών από τα χαμηλά κλαδιά. Το καπέλο Bowler ή το καπέλο bob, όπως είναι γνωστό μερικές φορές, είναι αυτό το σκληρό καπέλο με το στρογγυλεμένο σχήμα.

Το καπέλο Bowler ήταν δημοφιλές στην εργατική τάξη στη Βρετανία αλλά στις Ηνωμένες Πολιτείες, όπου ήταν γνωστό ως Derby. Στην αρχή του 20ου αιώνα, η δημοφιλία του έπιασε και τις μεσαίες και ανώτερες τάξεις. Μια μόδα που τελείωσε κάποια στιγμή κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1980.

8. Άσφαλτος (Tarmac)

Η άσφαλτος ή στα αγγλικά Tarmac είναι ένας τύπος υλικού που χρησιμοποιείται για την κατασκευή δρόμων, διαδρόμων και άλλων παρόμοιων επιφανειών. Το υλικό ανακαλύφθηκε και στη συνέχεια κατοχυρώθηκε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας από τον Άγγλο εφευρέτη Edgar Purnell Hooley το 1902. Το Tarmac είναι η σύντομη φόρμα για το tarmacadam. Η πίσσα, υλικό που όλοι γνωρίζουμε, είναι ένα υγρό που χρησιμοποιείται για να συγκρατήσει τα υπόλοιπα υλικά που συνθέτουν το υλικό ενός δρόμου.

Το Macadam, από την άλλη πλευρά, αποτελείται από στρώματα θρυμματισμένης πέτρας ίδιου μεγέθους και έχει χρησιμοποιηθεί παλαιότερα στην κατασκευή δρόμων. Ο εφευρέτης του Macadam ήταν ο Σκοτσέζος μηχανικός John Loudon McAdam. Όμως, οι δρόμοι από Macadam ήταν αρκετά καλοί μέχρι τη στιγμή που εμφανίστηκαν τα αυτοκίνητα, που χαλούσαν το στρώμα μετατοπίζοντας τις πέτρες από τη θέση τους όπως περνούσαν από πάνω με ταχύτητα. Ο Edgar Hooley που εργάστηκε ως επιθεωρητής στην κομητεία Nottinghamshire συνδύασε την πίσσα με το Macadam και έφτιαξε ένα πολύ καλύτερο υλικό. Ο Hooley κατοχυρώθηκε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για την ανακάλυψη αυτή και ο δρόμος Radcliffe στο Nottingham έγινε ο πρώτος δρόμος ασφάλτου στον κόσμο.

7. Το σαξόφωνο

Τίποτα δεν είναι πιο αντιπροσωπευτικό της τζαζ μουσικής από το σαξόφωνο. Το όργανο εφευρέθηκε στη δεκαετία του 1840 από τον Βέλγο μουσικό και τον εφευρέτη Antoine-Joseph “Adolphe” Sax. Όταν ήταν μόλις 15 χρονών, η Αδόλφος δημιούργησε δύο φλάουτα από ελεφαντόδοντο και ένα κλαρίνο, κάτι που θεωρήθηκε αδιανόητο στην εποχή του. Στα 20 του, επανασχεδίασε το αρχικό σχέδιό του για το κλαρίνο, κάνοντάς το το όργανο που γνωρίζουμε σήμερα.

Ωστόσο, ο Sax ήταν πρόθυμος να βρει ένα μουσικό όργανο που θα συνδυάζει τη δύναμη ενός μπρούτζινου οργάνου με τη λεπτότητα και την κομψότητα ενός πνευστού. Το 1841 και μετά από μια μακρά περίοδο πειραματισμού, δημιούργησε το κόρνο μπάσο. Μετά από αρκετές βελτιώσεις το όργανο μετονομάστηκε σε σαξόφωνο από τον εφευρέτη του. Παρόλο που το όργανο σχεδιάστηκε για να λειτουργεί ως μέρος μιας ορχήστρας, το σαξόφωνο δεν έγινε πραγματικά ένα mainstream όργανο. Κάποιοι λένε ότι ήταν εξαιτίας της υπερηφάνειας του Sax και της επιθυμίας του να βελτιώνει συνεχώς το όργανο, πολλοί συμπατριώτες του οργίστηκαν μαζί του, γεγονός που οδήγησε στη περιορισμένη χρήση του σαξοφώνου.

Παρ’ όλα αυτά, το σαξόφωνο άρχισε να χρησιμοποιείται από ένα απροσδόκητο πεδίο – τον στρατό. Οι γαλλικές στρατιωτικές μονάδες άρχισαν να χρησιμοποιούν το σαξόφωνο και σταδιακά και άλλα στρατιωτικά συγκροτήματα άρχισαν να το υιοθετούν επίσης. Με αυτόν τον τρόπο, το σαξόφωνο άρχισε να ακούγεται σε όλο τον κόσμο και να φθάσει σταδιακά στη σημερινή του δημοφιλία.

6. Braille

Παρόλο που ο πόλεμος δεν είναι πλέον η κύρια κινητήρια δύναμη της καινοτομίας, τον 19ο αιώνα ακόμα ήταν. Πίσω στις αρχές του 1800, ένας άνθρωπος με το όνομα Charles Barbier, ο οποίος υπηρέτησε στον στρατό του Ναπολέοντα, συνειδητοποίησε ότι πολλοί συμπατριώτες του σκοτώθηκαν κατά τη διάρκεια της νύχτας προσπαθώντας να διαβάσουν τα μηνύματα μάχης. Οι άνδρες αυτοί πρόδιδαν τις θέσεις τους στον εχθρό με το να ανάβουν λάμπες στο πεδίο της μάχης ώστε να διαβάσουν τα μηνύματα. Βλέποντας αυτό, ο Barbier έφτιαξε ένα σύστημα γνωστό ως «νυχτερινή γραφή». Οι στρατιώτες τοποθετούσαν τα δάχτυλά τους κατά μήκος ειδικών κελιών για να διαβάσουν ένα κείμενο σε πλήρες σκοτάδι. Το πρόβλημα με αυτό το μηχανισμό ήταν ότι οι εσοχές του κελιού ήταν μεγαλύτερες από το μέσο δάχτυλο με συνέπεια οι στρατιώτες να μη μπορούν να το διαβάσουν γρήγορα με ένα μόνο άγγιγμα.

Μετά ήρθε ο Louis Braille, γεννημένος στις 4 Ιανουαρίου 1809 σε ένα μικρό γαλλικό χωριό. Σε ηλικία τριών ετών, τυφλώθηκε παίζοντας στο εργαστήριο του πατέρα του. Άρχισε να παρακολουθεί το σχολείο ακούγοντας τις διαλέξεις και αργότερα εγγράφηκε στο Royal Institution for Blind Youth στο Παρίσι. Ο Braille άρχισε να προσαρμόζει το σύστημα του Barbier και αρχικά μείωσε τα κελιά από 12 σε μόλις 6 κουκίδες. Με αυτό τον τρόπο, ο αναγνώστης θα μπορούσε να διαβάσει κάθε γράμμα με μία μόνο αφή. Το 1829, δημοσίευσε το πρώτο βιβλίο του σε αυτό το νέο στυλ γραφής και μέχρι το 1837 είχε επίσης δημιουργήσει σύμβολα για μαθηματικά και μουσική.

5. Παγοστρωτήρας Zamboni

Για όσους δεν ξέρουν, το Zamboni είναι η μηχανή παγοστρωτήρα που συνήθως βλέπουμε στο παγοδρόμιο κατά τη διάρκεια παιχνιδιών χόκεϊ. Το Zamboni τέθηκε σε λειτουργία το 1949 με το μοντέλο Α. Στα επόμενα χρόνια, έγιναν πολλές βελτιώσεις και έως το 2017 είχαμε το μοντέλο 552AC.

Ο εφευρέτης του παγοστρωτήρα είναι ο μηχανικός Frank J. Zamboni. Αυτός και ο μικρότερος αδελφός του άρχισαν να παράγουν και να πωλούν τεμάχια πάγου στο προάστιο του Hynes του Los Angeles. Αυτά τα τεμάχια πάγου χρησιμοποιήθηκαν από τις γαλακτοκομικές επιχειρήσεις για τη μεταφορά των προϊόντων τους. Το 1939, οι αδελφοί Zamboni αποφάσισαν να χρησιμοποιήσουν το δικό τους ψυκτικό εξοπλισμό για να χτίσουν ένα παγοδρόμιο. Το παγοδρόμιο της Ισλανδίας, όπως ονομάστηκε, είχε έκταση 20.000 τετραγωνικών ποδιών, μπορούσε να φιλοξενήσει πάνω από 800 σκέιτερ ταυτόχρονα και ήταν το μεγαλύτερο παγοδρόμιο σε όλο τον κόσμο την εποχή εκείνη. Ωστόσο χρειαζόντουσαν 4 ή 5 εργαζόμενοι και ερπυστριοφόρο τρακτέρ επί μία ώρα για να ξύνουν τον πάγο.

Ο Frank Zamboni αποφάσισε να δημιουργήσει ένα μηχάνημα που θα έκανε όλα αυτά, αλλά πάρα πολύ γρήγορα. Τροποποίησε το ερπυστριοφόρο προσθέτοντας μια λεπίδα μπροστά που θα έξυνε τον πάγο, μια συσκευή που θα συγκέντρωνε τα ροκανίδια σε ένα δοχείο και έναν άλλο μηχανισμό που θα ψέκαζε με νερό που θα πάγωνε πολύ γρήγορα. Σταδιακά, η δημοτικότητα του παγοστρωτήρα Zamboni άρχισε να αυξάνεται, με όλο και περισσότερες ομάδες NHL να αγοράζουν ένα για την ομάδα τους.

4. Μποϊκοτάζ

Η προέλευση της λέξης χρονολογείται γύρω στο 1880 κατά τη διάρκεια του πολέμου της Ιρλανδίας. Ο άνθρωπος από τον οποίο πήρε το όνομα της η λέξη ήταν ο Charles Cunningham Boycott, ένας συνταξιούχος βρετανός πλοίαρχος, ο οποίος ήταν διαχειριστής κτημάτων στη βορειοδυτική Ιρλανδία. Τότε ήταν μια περίοδος εμφυλίων αναταραχών όπου οι Ιρλανδοί αγρότες ήθελαν μια ανακατανομή της γης από τους Βρετανούς ιδιοκτήτες.

Την εποχή εκείνη, μόλις το 0,2% του πληθυσμού, κυρίως Βρετανοί, κατείχε τη γη και τη μίσθωνε στους Ιρλανδούς. Εκείνοι που δεν πλήρωναν τα ενοίκια τους είχαν άμεση έξωση. Ο σύλλογος «Irish National Land League» δημιουργήθηκε για να καταπολεμήσει αυτή την περίεργη κατάσταση. Ένας τρόπος να καταπολεμηθεί αυτή η κατάσταση ήταν να σταματήσουν να υποβάλλονται προσφορές για τη γη αν κάποιος Ιρλανδός γείτονας είχε υποστεί έξωση από αυτή, δηλαδή να μποϊκοτάρουν τον ιδιοκτήτη.

Δύο εβδομάδες αργότερα και αφού οι καλλιέργειες εκείνο το έτος δεν ήταν αρκετά καλές, Ιρλανδοί ενοικιαστές ζήτησαν από τον Charles Boycott να μειώσει τα ενοίκια. Αφού αρνήθηκε το αίτημα τους και άρχισε να εκδιώκει μισθωτές που δεν πλήρωναν, οι Ιρλανδοί αποφάσισαν να μποϊκοτάρουν τον Boycott. Μέχρι το τέλος του 1880, πολλές εφημερίδες τόσο στην Αγγλία όσο και στις Ηνωμένες Πολιτείες άρχισαν να χρησιμοποιούν τον όρο για αυτή τη μορφή διαμαρτυρίας.